Simulaciones virtuales para conocer la historia del Universo

“Al final a la derecha”. Es la recepcionista de la sede de la Fundación Cañada Blanch. “La conferencia no tardará en empezar”. Y al cruzar el umbral de la puerta, una sala delimitada por paredes blancas y lisas te da la bienvenida. A lo largo de la instancia unas cincuenta personas, la mayoría jóvenes, hablan entre ellos y se recolocan en los asientos. Todos desvían la mirada de vez en cuando hacia la palestra esperando que comience el coloquio. A penas hay tres sillas libres y la temperatura es bastante elevada. Pero nada de eso importa: una voz masculina empieza a resonar en toda la sala a través de los altavoces. Sigue leyendo

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Las plantas también se adaptan

Cuando el naturalista inglés Charles Darwin postuló su teoría de la selección natural en El origen de las especies (1859), se ganó un buen puñado de detractores. Entre los cuales se encontraba él mismo. Proveniente de un entorno profundamente católico ni él podía creer lo que había descubierto. ¿Cómo era posible que tras casi dos mil años creyendo que Dios había creado toda la forma de vida terrestre, averiguara que tanta biodiversidad respondía a un complejo sistema de adaptación? Aunque al principio pudiera parecer una locura, esta teoría, que postula que todas las especies de seres vivos han evolucionado a partir de un antepasado común mediante un proceso denominado selección natural, tenía mucho más sentido. Sigue leyendo

Los violentos son los otros

Hace unas semanas me quedé cuidando de mi sobrina. A sus tres años es más inquieta de lo que yo fui en toda mi infancia y, a veces, se muestra demasiado posesiva. Supongo que esta débil descripción serviría para definir al noventa y ocho por cien de los niños de todo el mundo. Pero como no los conozco, y aunque pudiera no querría tenerlos a todos bajo el mismo techo ni por un segundo, prefiero hablar de mi sobrina. Recuerdo que le regalé un peluche de Pepa Pig, la cerdita de moda entre los niños. Estaba pletórica con su juguete y no se quiso separar de él en toda la tarde. Como era de esperar, yo pasé a un segundo plano por culpa de un peluche de tela relleno de espuma y algodón. Cuando llegó la hora de merendar puse sobre la mesa unas galletas y una pieza de fruta para mi sobrina. Inocentemente le quité a la pequeña Pepa Pig de las manos y la senté en un lado del sofá. En qué mala hora… La niña se puso a llorar de manera desconsolada y me propició una buena palmada en el brazo. Intenté explicarle que aquello que había hecho estaba mal, que no se le pega a nadie, y que tenía que merendar para volver a jugar con Pepa Pig. Creo que no sirvió de nada. Realmente no entendía ni compartía lo que yo le estaba diciendo. Ella solo veía que su tía, que se había vuelto casi tan mala como la bruja de Blancanieves, le había quitado su juguete. Ni más ni menos. Sigue leyendo

Santiago F. Elena: “El ébola lo trajimos a España nosotros”

Santiago F. Elena
Investigador en el Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas del centro de la UPV y el CSIC


Ni apuntes, ni carpetas, ni dispositivos tecnológicos a los que acudir para hacer alguna consulta. Con las manos vacías se presenta Santiago F. Elena su cita con los alumnos de Periodismo de la Universidad de Valencia. Sabe que todos los conocimientos que necesita para realizar su clase magistral sobre los virus y la diversidad genética de los microorganismos están dentro de su cabeza. El doctorado en Ciencias Biológicas en la misma Universidad a la que ahora acude como un destacado experto en virología evolutiva sabe captar la atención de los alumnos y explicar de manera accesible los conocimientos sobre el tema que le ocupa. Sigue leyendo